"Daffodil" von Bahadir Aksan - ein faszinierender Blick auf das Älterwerden

KOPA: Können Sie uns etwas über Sie, als Künstler, und Ihre Vergangenheit erzählen?

Bahadir Aksan: Ich wurde 1963 in Ankara in der Türkei geboren. Ich habe meine Schul- und Hochschulausbildung und meinen Abschluss als Bauingenieur in Ankara absolviert. Das könnte einer der Gründe meines jüngsten Bestrebens sein, verschiedene Städte und Länder zu besuchen und verschiedene Kulturen kennenzulernen. In meiner Kindheit, noch lange vor dem Studium, war eine Kamera so etwas wie ein Wunschtraum, ein unerreichbares Objekt. Nur die Väter hatten das alleinige Recht, Bilder mit der Kamera zu machen und nach einer oder zwei Aufnahmen wurde die Kamera sorgfältig wieder weggeschlossen. Ich kann mich noch gut an diese Tage erinnern, wenn wir nach einer Reise heimkehrten und aufgeregt auf das Fotofinishing der Dias warteten, die damals erstmal zu Agfa oder Kodak (Deutschland) geschickt werden mussten. Wir brauchten etwa einen Monat, um die verarbeiteten Dias zu erhalten, und diese Operation schien in den Augen eines Kindes mehr oder weniger heilig zu sein.

Nach dem Abitur habe ich während meines Masterstudiums als wissenschaftliche Hilfskraft an der Middle East Technical University in Ankara im Fachbereich Bauingenieurwesen gearbeitet. Während meiner Zeit als Doktorand verließ ich das Universitätsleben und begann, als Planungsingenieur im privaten Sektor zu arbeiten. Um es kurz zu machen: nach 20 Jahren in verschiedenen beruflichen Positionen habe ich 2004 mit meinem Partner ein eigenes Unternehmen gegründet und bin der Anteilseigner eines Unternehmens, das in der Bauberatung tätig ist.

Als Partner hatte ich plötzlich neue Möglichkeiten - ich hatte flexiblere Arbeitszeiten, und mit der Unterstützung meiner Frau besuchte ich im selben Jahr die Kurse in der AFSAD (Ankara Photograph Artists' Association) in meiner Heimatstadt. Ich wurde in den Jahren 2006-2007 als „Fotograf des Jahres“ in der AFSAD ausgezeichnet, weil ich mehrmals Auszeichnungen für die „Photographie des Monats“ erhalten hatte. Danach besuchte ich verschiedene Kurse, Seminare und Workshops und nahm an verschiedenen Einzel- oder Gruppenausstellungen sowohl in der Türkei als auch im Ausland teil.

Mein erstes (und vorläufig einziges) Buch (Our Footsteps: 1 - Oporto) wurde 2015 veröffentlicht.

K: Was inspiriert Sie dazu, Ihre Kamera in die Hand zu nehmen und ein neues Projekt zu beginnen?

B.A: Ehrlich gesagt, ich bin kein wirklich projektorientierter Fotograf. Ich nehme meine Kamera in die Hand, mache Fotos und immer noch, auch jetzt, wie zu Beginn meines fotografischen Lebens, sammle ich sie einfach in meinem Archiv und arrangiere sie nach Jahren. Bilder könnten jahrelang unberührt im Archiv bleiben. Nach einiger Zeit habe ich mein Archiv durchsucht, um herauszufinden, „welche Motive habe ich fotografiert“ oder „welche haben meine Aufmerksamkeit erregt“. Natürlich gibt es einige Ausnahmen, diese Philosophie gilt nicht immer, aber selbst in diesen Projekten ist der Ausgangspunkt meine Intuition, meine Seele und nicht mein Verstand.
Die Themen, die meine Aufmerksamkeit auf sich ziehen, sind eher kleine, unbedeutende, gewöhnliche und daher übersehene und unbemerkte Dinge, Menschen, Gesten und die Atmosphäre unseres täglichen Lebens. Ich denke, Sie können in meinen Fotografien keine außergewöhnlichen, effekthaschende oder erschreckende Ereignisse finden.

K: Wie haben Sie sich entschieden, am SPR Dummy-Wettbewerb teilzunehmen?

B.A: Ich hatte lange Zeit die Idee, ein Buch mit meinen Fotografien herauszugeben, die ich aus meinem Archiv auswählen wollte und die ich auf etwa 700 Fotografien reduzieren konnte. Von dort aus habe ich zusammen mit meinem Freund, Designer Oğuz Karakütük aus Ka Atölye und mit Hilfe seiner wertvollen Ratschlägen die Fotografien ausgewählt und das Design des Buchs in sehr kurzer Zeit erstellt, um die Einreichungsfristen für die Kassel, Riga, Arles und Istanbul Dummy Book Festivals einzuhalten und noch mit demselben Dummy; „Daffodil“, ich wurde von drei von ihnen ausgewählt und Riga gewann. Meines Erachtens sind diese Festivals sehr gute Chancen für Künstler, die ein Fotobuch planen, aber nur begrenzte finanzielle Mittel haben.

Gintaras Česonis checking the proof of "Daffodil"

K: Können Sie uns etwas über „Daffodil“ erzählen? Wann haben Sie dieses Projekt angefangen? Wollten Sie immer, dass es ein Buch wird?

B.A.: Wie ich bereits gesagt habe, hat „Daffodil“ nicht wie ein spezifisches Projekt begonnen, aber die Hauptelemente dieses Themas gehören immer zu meinen Hauptinteressen - genau so, wie von Anfang an, als ich interessierter und disziplinierter fotografierte. Dieses Projekt, das einfach als die Handlungsweise und Zustand des Älterwerdens bezeichnet werden kann, ist auch nicht weit von meinem Wesen entfernt - ich wohnte lange Zeit eng mit meiner Mutter und meinem Vater zusammen und jetzt lebe ich mit meiner Schwiegermutter zusammen, ich kann es auch mit meinem Hund und meiner Katze fühlen. Es ist ein Zustand und eine Situation der Seele; dies kann nicht als schlecht oder gut betrachtet werden, hat aber Komponenten wie Einsamkeit, Leere, auch etwas Glück, Lebensfreude und viel Leid. Ich stehe am Beginn dieser Periode in meinem Leben, daher ist es für mich nicht allzu schwierig,  mitzufühlen.
Kommen wir auf Ihre Frage zurück, ob ich geplant habe, ein Buch vorzubereiten. Ja, nicht nur zu diesem Thema, sondern wie bei vielen anderen meiner Projekte – ich habe immer die Absicht, Bücher zu erstellen, hauptsächlich aus zwei Gründen: erstens, ich glaube, dass ein Buch der beste und dauerhafteste Weg ist, um deine Fotos zu teilen und zu zeigen und zweitens, ich mag es, etwas physisch Reales zu berühren; zum Beispiel, ein gedrucktes Buch, eine Seite Papier oder ein Buchdeckel, anstatt sie auf dem Bildschirm meines Computers zu sehen.

K: Können Sie uns etwas über die Auswahl der Materialien (wie Papier und Veredelung) für das Buch sagen?

B.A.: Tatsächlich wird der Prozess zusammen mit der Kaunas Gallery und dem Kopa Printing House vorerst fortgesetzt. Sie sind sich also noch nicht sicher, was das Buch angeht. Für den Dummy habe ich jedoch versucht, eine möglichst raue Papieroberfläche als Buchcover zu wählen, um die tiefen Gesichtslinien und eine Färbung zu erhalten, die der blassen Hautfarbe alter Menschen ähnelt. Ich verwende im Buch ein unbeschichtetes und ein stark strukturiertes Papier, um die Farbpalette auszublenden, also aus dem gleichen Grund.

 

K: Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der gerade seine Karriere als Künstler beginnt?

B.A.: Ich denke, es gibt keinen einzig richtigen Weg und daher gibt es keinen einzig richtigen Rat. Jeder Mensch hat einen anderen Charakter und unterschiedliche Lebenssituationen und behandelt die Subjekte auf andere Weise. Daher möchte ich meine Grenzen nicht mit einem Ratschlag überschreiten. Stattdessen kann ich nur sagen, dass Geduld ein guter Schlüssel ist, um mit eventuell auftretenden Problemen umzugehen.